Heno y alfalfa, beneficios y desventajas

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Forraje

Que el forraje es la base del menú de caballos, la mayoría de los dueños de caballos lo saben, pero no todo el mundo es consciente del hecho de que el interior de su caballo funciona por el forraje. ¿Qué tipos de forraje están ahí y cuáles son las ventajas y desventajas? Antes de acercarnos a los diferentes tipos de forraje, vamos a hablar sobre las ventajas del forraje normal. Porque, ¿por qué son indispensables para un caballo el heno o la alfalfa? Un caballo no puede vivir solo con el concentrado; el forraje siempre debe ser la base.

El forraje contiene más fibra y significativamente menos energía que el concentrado. Para mantener un caballo saludable, la comida constante siempre debe estar presente en su tracto gastrointestinal. Un caballo en la naturaleza se alimenta un “paso de mordisco”: casi todo el día, camina en busca de fibra: estimula el paso intestinal y es una forma súper saludable de comer.

Las fibras del forraje gruesas aseguran que un caballo mastique bien, produciendo saliva. La saliva es indispensable cuando se procesa comida porque hace que la comida se empape. Cuantos más movimientos de masticación, más saliva produce un caballo. Para masticar un kilo de heno, se necesitan 2200 a 2500 movimientos de masticación.

Un caballo mastica durante aproximadamente cuarenta minutos con esto, produciendo 3,5 litros de saliva. A modo de comparación: el fresado de un kilo de trozos lleva unos diez minutos y cuesta unos 600 movimientos de masticación. Aquí ‘solo’ se libera un litro de saliva.

Otra ventaja de la saliva es que juega un papel importante en la neutralización del ácido gástrico y, por lo tanto, ayuda a prevenir una úlcera estomacal. Un caballo que tiene úlceras estomacales no puede permanecer parado durante aproximadamente una hora sin forraje. Si surgen espacios vacíos en el estómago del caballo, los ácidos del estómago tienen la oportunidad de trabajar en la pared del estómago. Una gran cantidad de porciones pequeñas por día puede evitar eso.

Heno

¿Qué es?

Hierba seca

¿Cómo se extrae?

La hierba esta cortada, secada en tierra y presentada en paquetes.

¿Qué hace?

En el pasado, el heno era principalmente un sustituto de la hierba, especialmente para proporcionar la alimentación del ganado en el invierno. Hoy en día, la mayoría de los caballos comen heno durante todo el año. Lo que se aplica a la hierba también se aplica al heno y ensilado.

El heno grueso y rico en fibra que se cosechó en prados donde el pasto podría crecer mucho es bueno para los caballos, mientras que el ganado se beneficia del heno rico en energía que se extraía del pasto blando.

El heno grueso con tallos largos que huele picante y de color verde claro a amarillo es el más saludable para su caballo. Siempre verifique si no hay ambrosía en la tierra. Si dudas sobre la calidad de tu forraje, o si quieres saber si tu heno contiene todos los ingredientes necesarios en las proporciones adecuadas, puedes analizarlo.

¿Cuáles son los beneficios?

El heno es bastante consistente en calidad. Cuando compra los paquetes, puede ver, sentir y oler lo que obtiene (o más bien: su caballo) en términos generales. El heno no puede doler: en principio, un caballo puede comerlo sin restricciones.

¿Cuáles son las desventajas?

El heno puede ser polvoriento y si no estaba lo suficientemente seco cuando vino de la tierra, más tarde se mojó o se almacenó por mucho tiempo, podría ponerse mohoso. Además, el heno debe mantenerse seco y en un lugar ventilado.

Alfalfa

¿Qué es?

La Alfalfa es una leguminosa que se alimenta seca y picada a los caballos.

¿Cómo se extrae?

La planta de alfalfa se corta y se seca en la tierra durante un corto medio día. Agregamos aceite vegetal y melaza a nuestra mezcla de alfalfa para caballos, que ata las finas hojas verdes. Como resultado, el producto contiene tallos de fibra gruesa y hojas ricas en nutrientes.

¿Qué hace?

La alfalfa crece mejor en suelo arcilloso. Esa arcilla es rica en minerales y eso se refleja en la planta. Debido al proceso de secado rápido, conserva el valor nutricional, pero la estructura de la proteína en la planta cambia. Esto hace que sea más fácil de digerir para los caballos. La alfalfa contiene poca azúcar pero muchos materiales de construcción como muchas vitaminas, minerales y oligoelementos. Debido a que la digestibilidad de las proteínas es tan alta, su caballo fertilizará mucho menos cuando obtiene alfalfa.

Con el cultivo de la alfalfa no se utiliza fertilización con fertilizantes nitrogenados. Las bacterias del tubérculo se unen al nitrógeno del aire, lo que da como resultado proteínas completamente digeribles en la planta. El heno es una buena base, los caballos pueden masticarlo y llena el estómago y los intestinos. Por ejemplo, si agrega dos cubos de mezcla de alfalfa (Lucerne Mix), puede hacer grandes ahorros en la alimentación de concentrado. Ya no necesita concentrado como base, sino solo para la última pieza de rendimiento.

¿Cuáles son los beneficios?

Las proteínas en alfalfa proporcionan un buen soporte en la construcción de músculo. Es por eso que inicialmente se usó mucho para caballos deportivos. Pero también para los caballos que viajan recreativamente, es mejor dar forraje que concentrarse. Debido al bajo contenido de azúcar y almidón y al alto valor de alimentación, es un excelente reemplazo de alimento concentrado.

¿Cuáles son las desventajas?

La alfalfa sola no es buena para un caballo, lo mejor es darla con heno. En la alfalfa pura, la relación calcio-fósforo no es óptima. Debido a que la mezcla la alfalfa con avena de corte cosechada en verde (es decir, la planta de avena sin grano) ese problema se resuelve. Si le da grandes cantidades (más de 2 kg) de alfalfa pura, el contenido de calcio en la alimentación sería demasiado alto. Pero cuando le das a nuestra mezcla de alfalfa lista para usar y la ración completa de tu caballo no consiste en alfalfa, no hay ningún peligro en absoluto.

Foto Ariadna Alvarez